De Bruyne và đồng đội có chiến thắng ngạo nghễ trên sân Real. Ảnh: Getty.

Trước gã khổng lồ như Real, Man City chọn chơi thứ bóng đá rủi ro và mạo hiểm, nhưng cũng tuân theo những nguyên tắc nền tảng trong sự nghiệp của Pep Guardiola.

Chiến thắng 2-1 trước Real Madrid ngay tại Bernabeu không khác gì sự giải thoát cho HLV người Tây Ban Nha. Trong nhiều năm, cựu thuyền trưởng Barca thường bị coi là “kẻ yếu bóng vía” ở những trận cầu lớn tại Champions League.

De Bruyne và đồng đội có chiến thắng ngạo nghễ trên sân Real. Ảnh: Getty.

Bóng ma quá khứ

Vài ngày trước khi lượt đi vòng 16 đội Champions League khởi tranh, Thomas Mueller có nhận xét gây tranh cãi về HLV cũ của mình, Pep Guardiola. Tiền đạo Bayern đánh giá Pep thường rơi vào trạng thái tâm lý bất ổn trước các trận đấu quan trọng.

“Ở những trận đấu loại trực tiếp (Champions League), Pep chú tâm nhiều tới sức mạnh của đối thủ. Ông ấy luôn băn khoăn giữa việc tôn trọng đối thủ một cách thái quá – nhất là trước những đội bóng nhỏ hơn – và đặt niềm tin trọn vẹn vào hệ thống mà ông xây dựng”, Mueller phân tích. “Đôi lúc, bọn tôi không hiểu mình đang làm cái gì trên sân”.

Nhận xét về vấn đề tâm lý của Pep đến từ một người đã làm việc cùng HLV này trong 3 năm ở Bayern Munich. Khi rời Barca vào năm 2012, điều giới bóng đá chờ đợi nhất ở Pep là việc ông có thể tái lập thành tích vô địch Champions League như khi có Lionel Messi, Xavi hay Andres Iniesta không.

Pep cần chứng minh mình không phải kẻ ăn may. Và Bayern là CLB có thể cung cấp đủ nguồn lực cũng như tham vọng cho HLV này hiện thực giấc mơ đó.

Thế nhưng, Mueller tiết lộ mới đây, nỗi ám ảnh tâm lý của Pep trước các trận knock-out Champions League khiến Bayern dưới triều đại của vị HLV này, 3 lần liên tiếp dừng bước ở bán kết giải đấu. Nhiều chuyên gia bóng đá Đức tranh cãi với nhau khi cho rằng liệu nhiệm kỳ của Pep ở Bayern có phải là thất bại.

Với Bayern, không vô địch Champions League là thất bại. Với Pep Guardiola, không giành thêm danh hiệu Champions League nào nữa cũng là thất bại.

Những kết quả cay đắng cùng Bayern là lý do Pep ra đi, dù ban lãnh đạo CLB nước Đức muốn giữ HLV này ở lại. Cựu thuyền trưởng Barca tin đến lúc ông cần làm mới mình cho giấc mơ Champions League, và ông chọn Man City.

Guardian bình luận trong nhiều năm, Pep luôn bị coi là một HLV yếu bóng vía ở các trận đấu quyết định tại Champions League. 6 mùa giải trước đây, lần nào các đội bóng của Pep cũng được coi là ứng viên vô địch cho giải đấu. Mẫu số chung cho các mùa giải đó: HLV người Tây Ban Nha đều thất bại theo những cách cay đắng khác nhau.

Jesus đánh đầu ghi bàn cho Man City. Ảnh: Getty.

Đêm Bernabeu sẽ là bước ngoặt?

Chiến thắng vừa qua trước Real Madrid có thể tiếp thêm hy vọng cho các CĐV Man City. Đây có thể là mùa giải bước ngoặt của họ ở đấu trường châu Âu.

New York Times từng nhận xét Pep Guardiola giống như một thiên tài bị ám ảnh bởi những điều nhỏ nhất. Chính sự ám ảnh ấy tạo nên thành công cho Pep, nhưng như Mueller đã nói, nỗi ám ảnh đó dường như cũng tước đi của ông sự tự tin trong các trận cầu quyết định.

Khi Pep đặt chân đến Man City, ông biết CLB này không có văn hóa chiến thắng ở Champions League đủ mạnh như các đội bóng lớn khác. Họ chỉ là gã nhà giàu mới nổi, không có bề dày thành tích và mải miết đi tìm sự thừa nhận.

Champions League là ám ảnh với Pep và chính giới chủ Man City. Tuy nhiên, sau 3 mùa giải làm việc tại Etihad, thành tích ở Champions League của Pep lại tụt lùi so với chính ông trong quá khứ. Cùng nửa xanh thành Manchester, Pep không vượt qua nổi tứ kết giải đấu. Mùa giải thứ 4 này có thể đánh dấu cột mốc quan trọng với sự nghiệp của Pep, khi Man City mới nhận án phạt cấm dự cúp châu Âu 2 năm của UEFA.

Trong bóng đá đỉnh cao, 2 mùa giải là quá dài đủ để đánh gục một CLB lớn. Vì vậy, những trận đấu còn lại của Man City ở Champions League mùa này không khác gì chung kết. Sau chiến thắng tại Bernabeu, tiền vệ Kevin de Bruyne tiết lộ chiến thuật của Pep Guardiola đã gây sửng sốt cho phòng thay đồ Man City, và là nguyên nhân chính giúp CLB nước Anh thắng trận.

“Trong 4 năm tôi làm việc cùng Pep, ông ấy luôn gây ngạc nhiên cho chúng tôi khi không biết chiến thuật thật sự cho đến khi trận đấu bắt đầu”, De Bruyne nói. Nhận xét của De Bruyne tương đồng với Mueller, chỉ có điều thái độ của hai người khác nhau. Mueller đã trải nghiệm thất bại cùng Pep, còn De Bruyne còn cơ hội.

Chiến thắng 2-1 trước Real vừa qua là lần hiếm hoi trong sự nghiệp của mình, Pep sử dụng sơ đồ 4-4-2. Ba trụ cột quan trọng Fernandinho, Sterling và Aguero bất ngờ không đá chính. Thay vào đó De Bruyne và Bernardo Silva trở thành hai mũi nhọn cao nhất trên hàng công, tiền đạo Gabriel Jesus bị đẩy ra cánh. Một canh bạc liều lĩnh của Pep.

Trong nhiều năm qua, Real và Zidane đã được coi là vua của Champions League. Họ có kinh nghiệm, truyền thống và đã vô địch giải đấu 4 lần trong 6 năm qua. Man City cũng có thành tích đối đầu cực tệ trước Real khi toàn hòa và thua tại Champions League sau 11 năm.

Đội bóng Anh gần nhất đánh bại được Real tại Champions League là Liverpool ở mùa giải 2008/09. Sau hơn một thập niên, Man City trở thành đội bóng thứ hai của Premier League hạ được Real.

Nửa xanh thành Manchester có chiến thắng xứng đáng. Trước một gã khổng lồ như Real, Man City chọn chơi thứ bóng đá đầy rủi ro và mạo hiểm, nhưng cũng tuân theo những nguyên tắc nền tảng trong sự nghiệp của Pep.

Hình ảnh Pep Guardiola sau chiến thắng trước Real. Ảnh REUTEUS

Họ kiểm soát trận đấu, cầm bóng nhiều hơn, chuyền nhiều hơn, sút gần gấp đôi đối thủ (16 cú sút so với 9). Việc Pep bỏ Sterling và Aguero để cho Gabriel Jesus, người không có phong độ cao mùa này đá chính, được đền đáp xứng đáng với pha đánh đầu gỡ hòa của tiền đạo người Brazil.

Guardian bình luận ở Bernabeu, Pep Guardiola dường như có đội bóng mà mình luôn ao ước kể từ khi rời Barca. Điều này có thể giúp Pep giải lời nguyền Champions League? Còn quá sớm để nói về điều đó.

Đây là vòng 16 đội, và Man City chỉ mới có lợi thế trước Real sau lượt đi. Tuy nhiên, sau màn trình diễn vừa qua ở Bernabeu, những ai nghi ngờ về năng lực của Pep Guardiola phải xem xét lại.